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Tour de France Wohnmobile/Fans

Tour de France - der Zuschauerspektakel

Mehr als ein Radrennen - was macht die Le Tour legendär?

 

Die Tour de France mag ein Sportereignis sein, aber ihr Erfolgsrezept erfordert neben den sportlichen Leistungen der weltbesten Radfahrer drei wesentliche Zutaten:

  • Die Mythologie und die Legenden aus mehr als einem Jahrhundert Tour-Geschichte
  • Die Vielfalt und das Erbe der wunderschönen Landschaften, durch die die Tour fährt 
  • Die Fans! Finden Sie heraus, was sie motiviert, die Tour live zu verfolgen, und was sie zu diesem Ereignis beitragen...

Vom Grand Départ bis zur Schlussetappe - warum es nichts Besseres gibt, als die Tour hautnah zu erleben

Deutsche Radsportfans treffen Tour-De-France-Superfan Didi the Devil

Heiko Meister und Heiko Grabowski treffen Tour-De-France-Superfan Didi the Devil
© Meinhard Meister

Auf die Frage nach seinem schönsten Erlebnis bei der Tour de France fällt es Jo Helsen schwer, eine Antwort zu geben. Nicht, weil es keine besonderen Momente gab, an die er sich erinnern kann, sondern weil es zu viele waren. Der eingefleischte Radsportfan hat sich in seiner Kindheit mit dem Tour de France-Virus infiziert" und seine Rolle am Straßenrand bei der Tour hat sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt. Doch obwohl er selbst ein leidenschaftlicher Radsportler ist, mit persönlichen Verbindungen zur Profiszene in seinem Heimatland Belgien, weiß er, dass der Sport bei weitem nicht die einzige Attraktion ist: "Man muss nichts über den Radsport wissen, denn es ist so viel mehr als nur ein Rennen. Es ist die Atmosphäre, es sind die kreisenden Hubschrauber, es ist die vorbeiziehende Werbekarawane, es ist der Anblick der Athleten mit ihren starken Beinen, die einen Berg hinauffahren... es geht nicht nur um den Radsport, es gibt noch etwas, für das ich keinen Namen habe und das ich nicht beschreiben kann."

Mit dem Wohnmobil zur Tour De France reisen

Fans versuchen, einen Blick auf einen Fernseher zu erhaschen, der das Rennen in einem Wohnmobil in Alpe d'Huez zeigt, Tour De France © Meinhard Meister

Für die deutschen Fans bedeutet "zurückfahren", mehrere Tage vor der spektakulärsten Bergetappe anzureisen, um einen Stellplatz für ihr Wohnmobil am Anstieg zu finden. Die Zeit bis zum Eintreffen des Pelotons verbringen sie damit, tagsüber landschaftlich reizvolle Routen zu erkunden und die Pässe der Region zu erklimmen, um sich abends mit ihren Nachbarn am Straßenrand anzufreunden. Bei ihrer ersten Reise hatten sie ein Hotel gebucht, doch als sie die Wohnmobile in den französischen Alpen parken sahen, "wussten sie sofort: So muss man es machen".

Bis heute liegt ihr TDF-Glücksplatz in Kurve 13 der Alpe d'Huez. Meister erinnert sich an den ersten Tag, an dem sie am Fuß des berühmten Anstiegs ankamen: "Noch bevor wir in unsere Unterkunft eingecheckt hatten, waren wir auf unseren Rädern, um es selbst zu erleben. Mit jeder Kurve wurden wir aufgeregter." Heute haben er und sein Radsportkollege Grabowski einen endlosen Vorrat an Tour-Erinnerungen, an Menschen, die sie unterwegs trafen, an "Campingplatznachbarn", mit denen sie das Frühstück teilten, an Zuschauer, die ihnen halfen, das Peloton am Renntag anzufeuern, und natürlich an die Gipfel, die sie an den Tour-Ruhetagen fahren konnten. "Man hat einfach den ganzen Tag lang Spaß. Das ist die Tour", fasst Grabowski den Reiz eines Rad- und Campingurlaubs an der Strecke zusammen. "Man kommt den Radfahrern so nah, näher als bei jedem anderen sportlichen Wettkampf", fügt er hinzu, "vor allem, wenn sie langsam den Berg hinauffahren, kann man die Emotionen in ihren Gesichtern ablesen, und man merkt, dass sie die Anwesenheit der Fans, die Unterstützung und den Zuspruch registrieren, wenn sie angefeuert werden."

Die Zuschauer haben zwar einen Favoriten, aber sie gönnen den anderen Fahrern den Erfolg, so Meister: "Vielleicht ist es das, was die Atmosphäre so besonders macht - dieses Gefühl der gegenseitigen Unterstützung und Begeisterung."

Der beste Platz auf der Rennstrecke

Tour de France am Col de Peyresourde in den Pyrenäen

Tour de France am Col de Peyresourde in den Pyrenäen ©Instagram/@lesamisdutourdefrance

Für Jo Helsen ist ein Tour-de-France-Roadtrip ein Arbeitsurlaub. Er packt seine liebevoll restaurierten Oldtimer-Volkswagen ein und fährt in sechs Wochen bis zu 6.000 Kilometer quer durch Frankreich. Mit seiner mobilen Bar, dem Café Welkom on Wheels, hat er die Tour seit 2009 jedes Jahr begleitet, außer 2020. Für ihn ist es nicht nur die beste Art, die Tour zu erleben, sondern auch eine Gelegenheit, dieses Erlebnis mit Zuschauern aus aller Welt zu teilen: "Wir haben Musik, wir haben eine fantastische Atmosphäre und natürlich treffen wir viele Leute", fasst er zusammen, "Die ganze Welt ist an unserer Bar, von Australiern über Amerikaner bis hin zu Deutschen und Dänen. Sie kommen aus der ganzen Welt, um die Tour de France zu sehen." Die Bar hat auch ihren Anteil an VIPs gesehen, fügt er hinzu, "das Peloton, besonders die belgischen Teams kennen uns. Sie kommen mit ihren Gästen und sogar mit ihren Fahrern an den Ruhetagen vorbei." Aber das Zusammentreffen mit weltberühmten Fahrern ist nicht unbedingt der wichtigste soziale Aspekt der Tour. Es sind die anderen leidenschaftlichen Unterstützer und die Menschen hinter den Kulissen, die einen besonderen Platz in Helsens Herz einnehmen. Nachdem er 2010 während einer Karawanenpanne mit dem Cochonou-Promotionteam Bier gegen Miniaturwürstchen getauscht hatte, schlossen sie sich über soziale Medien zusammen und verabredeten sich jedes Jahr auf der Strecke. Als COVID das Café Welkom on Wheels daran hinderte, an der letztjährigen Tour teilzunehmen, tauschten sie Geschenke per Post aus. "Jetzt, wo ich darüber spreche, habe ich ein breites Lächeln im Gesicht", erinnert sich Helsen gern.

Obwohl er zugibt, dass weder er noch seine ungewöhnliche Flotte auf das ehrgeizige Unterfangen vorbereitet waren, als er sich das erste Mal auf den Weg machte, sind sie jetzt erfahrene Profis. Die von ihm gegründete Non-Profit-Organisation, die sich Les Amis Du Tour De France nennt, hat inzwischen "Sponsoren, die uns unterstützen, und eine zehnköpfige Crew, die mit uns fährt. Wir fahren mit drei Wohnwagen und einem großen Lastwagen mit unserem gesamten Proviant. Es ist ein großer Zirkus, wenn wir den Berg hinauffahren. Ich habe vier oder fünf Fernseher, wenn man also in meiner Bar ist, kann man doppelt sehen - das Rennen im Fernsehen und live."

Am Col du Glandon

Am Col du Glandon © Meinhard Meister

Jo Helsen kann sich vielleicht nicht an seine Lieblingserinnerung an die Tour de France erinnern, aber fragt man ihn nach dem besten Ort in Frankreich, um die Tour zu beobachten, entgeht ihm nichts: "Col de Peyresourde in den Pyrenäen. Ich vermisse ihn. Selbst wenn ich jetzt darüber spreche, bekomme ich eine Gänsehaut, denn ich war schon seit zwei Jahren nicht mehr dort. Für uns ist es wirklich wie eine Heimkehr. Wenn Sie jemals die Atmosphäre dessen spüren wollen, was wir tun, müssen Sie uns dort finden, wenn die Tour vorbeikommt.

"Was macht diesen Gebirgspass in den zentralen Pyrenäen so besonders? Neben der Tour-Historie ist es auch die Tatsache, dass der Bürgermeister dem Café Welkom on Wheels eine schriftliche Erlaubnis erteilt hat, sich am Rande der Strecke niederzulassen, und dass die Einheimischen immer wieder auf einen Drink vorbeikommen - und um Helsens berühmten Schweinebackeneintopf zu probieren, der mit belgischen Pommes frites serviert wird. Aber es gibt auch den Reiz einer Etappe, die im Vergleich etwa zu den französischen Alpen oder den Champs-Élysées relativ ruhig ist. Die Campingplätze dort sind nicht für normale Wohnmobile geeignet und "man ist immer noch in einem Teil Frankreichs, in dem man keine Verbindung findet und drei Tage lang offline ist, keine Nachricht verschicken oder ins Internet schauen kann", betont Helsen, "auch das trägt zum Abenteuer bei. Diese drei Tage sind immer die guten Tage."

Reisetipps für eine Wohnmobilreise

 

Ob Sie den Grand Départ in Nordfrankreich miterleben, die Atmosphäre auf den belebtesten Etappen in den Alpen aufsaugen, ein entspannteres Erlebnis in kleinen Dörfern auf abgelegenen Etappen haben oder auf einem Campingplatz im bebauten Paris einchecken, um bei der Zielankunft dabei zu sein - es gibt nichts Besseres, als die Le Tour aus erster Hand zu erleben. Hier sind einige Tipps, die Sie bei der Planung einer Wohnmobilreise nach Frankreich beachten sollten.

  • Dieses Jahr ist es natürlich wichtig, Reisewarnungen und mögliche Einschränkungen aufgrund von Pandemiemaßnahmen im Auge zu behalten. Die meisten Fans konnten die Tour de France 2020 nicht miterleben, aber hoffentlich kehren 2021 die Menschenmassen sicher zurück.

  • Die örtlichen Bedingungen variieren, je nachdem, wohin Sie zu reisen planen. Informieren Sie sich im Voraus über Straßensperrungen und reisen Sie rechtzeitig an, um auf den beliebten Bergrouten einen Zeltplatz zu ergattern.

  • Wildes Zelten reicht von erlaubt oder geduldet bis hin zu strengstens untersagt. Stellen Sie sicher, dass Sie im Voraus einen Campingplatz gebucht haben oder sichern Sie sich einen Platz auf einem speziell ausgewiesenen Parkplatz an Orten, an denen wildes Campen am Straßenrand nicht erlaubt ist.

  • Reisen Sie für die beliebten Etappen früh an. Die besten Wohnmobilstellplätze am Straßenrand auf Bergetappen können bereits eine Woche im Voraus belegt sein. In den Tagen und Stunden vor dem Renntag kann es durch Tagestouristen zu Staus kommen.

  • Bringen Sie ein Fahrrad mit! Dies mag für passionierte Straßenfahrer, die nicht nur dem Radsport zuschauen wollen, selbstverständlich erscheinen. Sie werden Ihr Fahrrad jedoch auch aus praktischen Gründen brauchen. Denken Sie daran, dass Sie Ihr Wohnmobil nicht mehr bewegen können, sobald Sie sich einen Platz gesichert haben, so dass Sie zu den nächsten Geschäften radeln müssen, um Vorräte zu besorgen

Jo Helsen weiß nicht, ob er dieses Jahr an der Tour teilnehmen kann, aber er wird wieder an der Rennstrecke sein, sobald die Dinge wieder normal laufen. "Ich bin stolz darauf, dass die Radsportwelt in meiner Bar zu Gast ist", sagt er und meint damit nicht nur sein Café Welkom on Wheels, sondern auch das originale (stationäre) Café Welkom in Belgien, wo er den Rest des Jahres Radsportler aus aller Welt begrüßt.

Meinhard Meister und Heiko Grabowski sind ebenso unsicher: "Man kann dieses Jahr nicht wirklich etwas planen", sagt Grabowski, "aber das Gute an einem Wohnmobil ist, dass man nicht wirklich planen muss. Wenn wir uns entscheiden zu fahren, können wir einfach unsere Fahrräder hinten drauf laden und losfahren."

#Vanlife bei der Tour de France

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